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计算机科学家警告称,全球互联网尚未为大型太阳风暴做好准备

加利福尼亚大学欧文分校的计算机科学家 Sangeetha Abdu Jyothi 上周在 SIGCOMM 2021 数据通信会议上介绍了她对全球互联网通信结构中的漏洞的担忧。她认为,由于海底电缆上使用的中继器存在漏洞,一次重大的日冕物质抛射可能会对国际互联网通信造成严重破坏。她指出,自 1859 年以来,世界上从未见过这样的事件,远早于现代电网和大规模互联网连接。

一次针对地球的主要日冕物质抛射将向我们发射大量磁化的太阳粒子。这些可能会给世界各地的电网带来问题;1859 年的事件扰乱了仍在蓬勃发展的全球电报网络。电力生产商非常清楚此类风险,大多数都在采取措施应对此类事件。但对于全球互联网而言,情况并非如此。虽然光纤电缆确实用于主要交通线路,用于支持长距离信号的中继器仍然存在问题。Jyothi 指出,在陆地上,问题不大,因为此类电缆很少运行到需要中继器的长度。但在海底,中继器每隔 50 到 150 米放置一次——距离取决于条件。她指出,中继器很可能会在重大太阳风暴期间损坏,从而切断国际互联网通信,直到工人可以更换它们。有些人可能需要数周时间,而其他人可能需要数月时间。

Jyothi 还指出,海底电缆并不总是很好地接地,有时接地间隔非常大。她说,这使中继器面临太阳风暴损坏的巨大风险。她还指出,海底的某些部分不太擅长接地,有些区域比其他区域更有效。一次重大的日冕物质抛射也可能破坏卫星上用于 GPS 和互联网流量的电子设备。她得出的结论是,目前对未来十年某个时间发生的此类风暴的估计在 1.6% 到 12% 之间。

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